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这架飞机就是一个天文台,贵到连NASA都直呼用不起

2022-05-23 11:40:55 来源:网络

  该望远镜曾证实月球上有水,但其科学产出被认为与运营成本不匹配。NASA和DLR决定将其退役。今年9月30日之后,人类将不再拥有大型机载观测站;1995年12月,一架波音747SP退役。1977年开始为泛美航空公司工作,1986年转售给联合航空公司。大型客机的使用寿命一般在25至30年之间。退役后,一般会改装成货机继续使用。但这架飞机并没有等待物流公司的订单,它的下一个雇主也不寻常——它是由NASA购买的。1997年,美国宇航局通过一系列程序购买了这架飞机,并计划在其上安装一台望远镜,并将其改造成新一代机载红外天文台——索菲亚平流层红外天文台(Sofia)为什么要费心将望远镜移到飞机上?主要是为了避免大气干扰。大气层保护着地面上的生命,但它也阻挡了星光。海拔越高,大气厚度越薄,观测干扰越小;海拔越高,大气中的水分含量越低,这更有利于天文观测(尤其是红外)。这两个指标与大多数生物体的生存条件正好相反。可以说,一个优秀的观测站一定是贫瘠的——去年在青海发现的冷湖观测站也是如此。天文学家一直想把望远镜发射到尽可能高的地方。登上太空自然是最好的选择,但成本太高,风险太高。大气层中的气球和飞机自然成为折衷的选择航空天文学NASA实际上在将望远镜移动到飞机上进行天文观测方面拥有丰富的经验。早在1963年,美国宇航局艾姆斯研究中心的一组科学家就开始了观测日食的冒险。他们登上一架道格拉斯DC-8,沿着日食的路径飞行,这大大延长了他们对日食的观察时间。同时,上层大气稀薄,散射较弱。日食期间,天空背景比地面背景暗。天文学家可以在空中看到离太阳更近的物体(在地面上,它们被太阳光遮挡)。简而言之,这是一次非常成功的观测,这使美国宇航局决定继续探索这条技术路线美国宇航局的机载天文台已改装为伽利略天文台。建造了两座这样的天文台,分别称为伽利略一号和伽利略二号。与之前的尝试相比,伽利略机载天文台具有红外观测能力。然而,它的命运非常悲惨。1973年4月12日,伽利略一号在着陆时与美国海军巡逻机相撞。两架飞机共造成16人死亡,军用飞机上只有一人幸存。1985年7月17日,伽利略二号在起飞时爆胎,飞机停止起飞,但随后起火,整个飞机被埋在火海中。所有设备和文件都被烧毁。幸运的是,没有人死亡年,柯伊伯航空天文台投入运行。它是由洛克希德c-141军用战略运输机改装而成,并配有91.5cm的望远镜,观测波段为1~500微米。它可以观测太阳系、银河系甚至银河系以外的天体。科学家甚至用它来观察航天飞机重新进入大气层时的隔热层索非亚

  年,柯伊伯航空天文台退役。其卓越的成就使美国宇航局决定“再投一次大票”。因此,1997年,美国宇航局购买了波音747SP,并将德国航空航天中心(DLR)按80%:20%的投资比例合并建造了索非亚。购买的波音747SP的呼号成为相关图片。视频源: